PBSC welcomes back our National Director! | PBSC souhaite la bienvenue à notre Directrice Nationale!



PBSC is pleased to report that our National Director, Nikki Gershbain, has returned from a one-year research leave. Nikki received a 2017 Community Leaders in Justice Fellowship from the Law Foundation of Ontario, to research and refine the concept of legal coaching in family law. Legal coaching is a form of assisted self-representation where a lawyer works behind the scenes to support, mentor and advise the client as they make their way through the legal system. With the support of the University of Windsor Faculty of Law, Nikki designed and developed a curriculum that will be used to train family lawyers who are interested in delivering legal coaching services safely, effectively and profitably. Nikki recently shared her research with students at the University of Toronto, Faculty of Law, at a workshop organized by the Career Development Office and sponsored by Thomson Reuters. She told the students: “Legal coaching can be a professionally satisfying and profitable form of practice, either on its own or as a supplement to a full-service practice. For lawyers who want to help fill some of the gaps in the justice system, legal coaching is a particularly attractive model”. As part of the program, students also heard from two limited scope lawyers, Renatta Austin and Lisa Eisen, and journalist Randi Druzen, who is representing herself in an employment law matter set to go to trial next year.


Law student Benjamin Miller, who attended the workshop, said: “It’s so important to teach students about alternative practice models, and the challenges and future of the profession they’re going to be entering. I learned a lot from the speaker and panelists, and would recommend that law schools start integrating these kinds of materials into the core curriculum.”


Nikki continues to participate as an active member of an Ontario-wide working group formed to lead the expansion of legal coaching in the family bar, and is co-editing a guide book for lawyers interested in integrating limited scope representation into their practices. She plans to use her Fellowship experiences to inform and deepen PBSC’s work in family law, and to make sure that PBSC volunteers have an appreciation for the significant challenges faced by people who have to make their way through the system without the benefit of a lawyer.


PBSC is grateful to Alison Symington for her contributions to the program in 2017, when she served as Acting National Director. Under Alison’s leadership, PBSC worked to expand services to Indigenous communities, street-involved individuals, and survivors of domestic violence. Alison has returned to her role as a Program Manager, and is responsible for a number of our flagship projects including our ID Clinics and Wills Projects.



PBSC est heureux de vous annoncer que notre directrice nationale, Nikki Gershbain, est de retour après un an de congé de recherche. La Fondation du droit de l'Ontario a décerné à Nikki une Bourse de recherche pour dirigeant communautaire en matière de justice en 2017 en vue d’explorer et de préciser davantage le concept d'accompagnement juridique en droit de la famille. L'accompagnement juridique est une forme d'assistance aux personnes qui se représentent elles-mêmes où un avocat travaille en coulisse pour soutenir, encadrer et conseiller le client tout au long de la procédure judiciaire.


Avec le soutien de la faculté de droit de l'Université de Windsor, Nikki a conçu et a mis au point un programme qui sera utilisé pour la formation des avocats en droit de la famille qui souhaitent offrir des services d'accompagnement juridique de manière sécuritaire, efficace et rentable.

Nikki a récemment fait part de ses recherches aux étudiants de la faculté de droit de l'Université de Toronto, lors d'un atelier organisé par le Bureau de perfectionnement professionnel et parrainé par Thomson Reuters. Elle a dit aux étudiants ce qui suit : « L'accompagnement juridique peut être une pratique professionnelle gratifiante et rentable, exercée seule ou en plus d’un service complet. L'accompagnement juridique est un modèle de pratique particulièrement intéressant pour les avocats qui veulent aider à combler certaines lacunes dans le système de justice ». Dans le cadre du programme, les étudiants ont aussi assisté au discours de deux avocats offrant une représentation à portée limitée, Renatta Austin et Lisa Eisen, et d’une journaliste Randi Druzen, qui se représente elle-même dans une affaire relative au droit de l'emploi, dont le procès est prévu pour l'année prochaine.

L’étudiant en droit, Benjamin Miller, qui a assisté à l'atelier, a dit ce qui suit : « C'est si important d'enseigner aux étudiants d'autres modèles de pratique, ainsi que les défis et l'avenir de la profession qu'ils vont pratiquer. J'ai beaucoup appris de l’oratrice et des panélistes, et je recommande aux écoles de droit de commencer à intégrer ce genre de matières dans le programme de base. »

Nikki continue de participer en tant que membre active d'un groupe de travail à l'échelle de l'Ontario, formé pour diriger l'expansion de l'accompagnement juridique à l’intention des avocats spécialisés en droit de la famille. De plus, elle coédite un guide pour les avocats qui souhaitent intégrer la représentation à portée limitée à leurs pratiques. Elle prévoit mettre en pratique son expérience acquise lors de sa recherche en vue d'améliorer et d'approfondir le travail de PBSC en droit de la famille, et de s'assurer que les bénévoles de PBSC comprennent les défis considérables auxquels font face les personnes qui sont aux prises avec le système judiciaire sans l'aide d'un avocat.

PBSC remercie Alison Symington pour sa contribution au programme en 2017 à titre de directrice nationale intérimaire. Sous la direction d'Alison, PBSC a travaillé pour étendre la portée de ses services aux communautés autochtones, aux personnes qui vivent dans la rue, et aux victimes de violence familiale. Alison a repris son poste de gestionnaire de programme, et est responsable d'un certain nombre de nos projets phares, y compris le Projet pièces d’identité et le Projet testaments.

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